“We” — German: „Wir“

“We live on this Earth. We depend on it. We need to protect it.”

But who is “we”? You and I, my family, co-workers, city, region, country, race, religion, all humans on Earth? Or more?

Animals, plants, fungi, bacteria, viruses? I believe yes. We need them. And the current ecosystems need us to become responsible (although they can also recover and rebuild diversity without us).

But I think there is more. We need each other across generations. Strongly.

We need to know where we came from. Our past nature and culture. The errors and achievements of our fore-parents. Our identity extending into the past.

And today perhaps most importantly, we need to know where we are going to. We need our identity in the future.

I believe, the lack of perspectives into our future is an important cause for the current destruction of our natural inheritance. For the cruel injustice, we inflict on our children.

It is not something that would make us depraved and unhappy. Giving up some of many aspects of our wasteful, irresponsible lifestyle in exchange for a perspective into the future would make most of us happier, more complete humans. We need to live on the dreams that we can feed our children. It is the vague notion that maybe, just maybe, we are the last generation, the vague notion that perhaps it might be irresponsible to bear children into this world, which is poisoning us. Sow the seeds of freedom in your children1 instead.

Why have so many of us lost this whole “we”? How do we gain it back?


German version:

Wir

„Wir leben auf dieser Erde. Wir sind voneinander abhängig. Wir müssen unsere Lebensgrundlage schützen.“

Aber: Wer ist “wir”? Du und ich, meine Familie, Mitarbeiter, Stadt, Region, Land, Rasse, Religion, alle Menschen auf der Erde? Oder mehr?

Tiere, Pflanzen, Pilze, Bakterien, Viren? Ich glaube ja. Wir brauchen sie. Und zumindest die gegenwärtige Lebensvielfalt braucht uns, unsere Umkehr zur Verantwortung (obwohl sie selbstverständlich nach einer menschengemachten Katastrophe auch ohne uns einen neuen Evolutionsabschnitt beginnen können).

Aber ich denke, “wir” ist noch viel mehr. Wir brauchen einander über Generationen hinweg. Unbedingt.

Wir brachen die Identität der Vergangenheit. Unsere Natur und Kultur. Die Fehler und Erfolge unserer Voreltern.

Aber – heute sogar am dringensten – brauchen wir die Identität der Zukunft.

Ich glaube, dass der Mangel an Zukunftsperspektiven einer der Hauptgründe für die derzeitige allgegenwärtige Zerstörung unseres Erbes ist. Für die grausame Ungerechtigkeit, die wir unseren Kindern zufügen.

Die Zukunft zu gewinnen bedeutet nicht Verzicht und weniger Glück. Die meisten von uns würden glücklicher werden, wenn sie ihren verschwenderischen, unverantwortlichen, das Gewissen belastenden Lebensstils gegen eine echte Perspektive für die Zukunft tauschen würden. Wir müssen von den Träumen leben, die wir unseren Kindern geben können. Es ist die vage Vorstellung, dass vielleicht, vielleicht nur, wir die letzte Generation sind, die vage Vorstellung, dass es vielleicht unverantwortlich wäre, Kinder in diese Welt zu tragen, die uns vergiftet. Säht die Samen der Freiheit in euren Kindern1.

Warum haben so viele von uns dieses ganzheitliche Wir verloren? Wie gewinnen wir es zurück?

Und wollen wir überhaupt das “wir” sehen? Oder suchen wir nicht zu häufig die kleinen Gruppen, die sich durch Abgrenzung definieren?


1From a song I love, sung by Dick Gaughan: “But they couldn’t stop you dreaming; And a victory you have won; For you sowed the seeds of freedom; In your daughters and your sons” (Tommy Sands)

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(© Gregor Hagedorn 2018, CC BY-SA 4.0, publ. 2018-02-13, updated 2018-02-26. Top Image: Paul Gauguin, D’où venons-nous? Que sommes-nous? Où allons-nous? / Where Do We Come From? What Are We? Where Are We Going? / Woher kommen wir? Wer sind wir? Wohin gehen wir?, Public Domain

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